Панголин — единственное млекопитающее с чешуей

В этой статье вы познакомитесь с удивительным животным — панголином. Вы подробнее узнаете, что это за существо, где оно обитает и почему находится под угрозой исчезновения.

панголин

Что за животное панголин?

Блуждая по джунглям, можно услышать забавный диалог животных, которые обсуждают незнакомца среди них:

Лев: Что это за существо? Оно ест муравьев. Это муравьед?

Муравьед: Нет! Это не один из нас. У него есть броня. Это броненосец?

Броненосец: Нет! Я никогда не видел такого раньше. Это похоже на артишок.

Обезьяна: ходячий овощ? Бред какой то! Я собираюсь просто спросить его. Эй, приятель! Что ты такое?

Лев: Вы видели это? Оно просто свернулось в шар. Может быть, это живой футбольный мяч!

Звучит немного забавно, но в каждой шутке есть доля правды. До недавнего времени существо не было детально изучено, но сегодня мы уже знаем, что это панголин! Панголина иногда называют «чешуйчатым муравьедом». Некоторые люди также называют его шишкой с ногами, или артишоком с хвостом. Как бы вы ни описали его, панголин — странное существо!

панголин

Хотя некоторые люди думают, что это рептилия, на самом деле панголин — млекопитающее. Фактически, это единственное млекопитающее, покрытое чешуей. Чешйуки сделаны из кератина, который является тем же белком, который составляет человеческие волосы и ногти.

панголин

Чешуя панголина образует защитный барьер, который помогает ему защитить себя от хищников в дикой природе. Когда возникает угроза, животное сворачивается в плотный шар, чтобы защитить себя. Это действие дает панголинам имя, которое происходит от малайского слова (penggulung) — «сворачиваться». Они также могут использовать острые чешуйки на хвостах, чтобы сдерживать нападающего.

свернувшийся панголин

Панголины различаются по размеру от маленького, как кошка, до большого, как крупный броненосец. Как правило, это одинокие ночные животные, которые живут в норах и используют свои длинные липкие языки для поедания муравьев и термитов.

Где живут панголины?

Существует восемь видов панголинов, по четыре в Африке (чернобрюхий, белобрюхий, гигантская земля и темминкские наземные) и в Азии (индийские, филиппинские, сундийские и китайские). К сожалению, панголины становятся все более угрожаемым видом. Они считаются самым незаконным объектом торговли в мире и особенно востребованы в азиатских странах, таких как Китай и Вьетнам. О самых редких животных в мире вы можете прочесть в отдельной подборке.

чешуя панголина

Мясо панголина считается деликатесом, а чешуйки используются в самых разных народных лекарствах. Хотя в настоящее время они защищены международным правом, все восемь видов панголинов либо уязвимы, либо находятся под угрозой исчезновения. Вы также можете посмотреть короткое видео о панголинах от National Geographic:

Если вам понравилась статья, делитесь своими впечатлениями в комментариях ниже.