Самая большая бабочка в мире — птицекрылка королевы Александры

Когда мы думаем о бабочках, то чаще всего вспоминаем крошечных насекомых размером в несколько сантиметров, порхающих в наших садах. Жители тропических стран могут подумать о бабочках-монархах среднего размера (9,5–10 см) или бледно-желтых ласточкиных хвостах (8–9 см), которые так распространены в тропической среде.

птицекрылка королевы александры

Бабочки бывают разных форм и размеров, как и наша одежда — маленькие, средние и большие. Они могут быть размером с кончик пальца, или размером с ладонь. Они также представлены в широком диапазоне узоров и цветов, от ярко-желтого и оранжевого до синего и фиолетового, с симметричными линиями, крыльями в горошек и всем остальным. Некоторые из этих красавиц настолько великолепны, что мы путаем их с картинами на холсте!

бабочки в музее

Но есть один вид, самый большой в мире, который имеет размер XL. У этой разновидности бабочки размах крыльев достигает 30 сантиметров — это Птицекрылка королевы Александры (Ornithoptera alexandrae). Впервые этот вид был обнаружен в 1906 году в Папуа-Новой Гвинее естествоиспытателем Альбертом С. Миком, который случайно натолкнулся на нее во время одной из своих прогулок по тропическому лесу. Как коллекционер, он не подумал дважды и сразу же выстрелил в гигантскую бабочку, чтобы пополнить свою коллекцию. Однако перед этим он отнес образец Уолтеру Ротшильду, всемирно известному зоологу. Затем Ротшильд помог подготовить первое в истории научное описание вида. Он назвал его «Птичье крыло королевы Александры» в честь правившей тогда Александры, жены короля Англии Эдуарда VII (1841-1910).

Где обитает эта бабочка?

К сожалению, птицекрылка королевы Александры строго ограничена в своем географическом распространении и встречается только в Папуа-Новой Гвинее, особенно на равнине Попондетта. На сегодняшний день ученые до сих пор не знают, сколько особей этого вида обитает в дикой природе. Еще в 1992 году исследователи обнаружили всего семь личинок, одну куколку и 167 взрослых особей. Однако эти числа, скорее всего, являются некорректными, учитывая, насколько сложно провести подобный подсчет.

самая большая бабочка

Самая большая бабочка в мире предпочитает открытые тропические леса, или отдаленные плато, потому что там больше света. Интересно, что первый образец 1906 года был найден не рядом с этими местообитаниями, а у реки. Вероятно, это означает, что раньше ореол обитания птицекрылки был шире, но сегодня она ограничена лишь удаленными участками. Этот вид избегает тернистых кустарников из-за большого размаха и нежных крыльев. Взрослые особи обычно летают над верхними пологами леса, чтобы легко заметить цветы тропических деревьев. Самые красивые бабочки нашей планеты собраны в отдельной подборке на LifeGlobe.

Самцы Ornithoptera alexandrae имеют размах крыльев 14-20 см, тогда как самки имеют гораздо больший размах, от 18,7 до 30 см. У обоих полов желтое брюшко, но цвет тела различается. У самок тело темно-коричневого цвета с кремовыми отметинами на верхней поверхности, в то время как самцы имеют черное тело и желтую верхнюю поверхность в дополнение к бледно-зеленым и синим отметинам.

Жизненный цикл Птицекрылки королевы Александры

Птицекрылка королевы Александры имеет четыре стадии жизни, которые длятся от 5 до 7 месяцев. Бабочка начинает свою жизнь как яйцо. Взрослые самки откладывают яйца большого размера, около 0,4 см в диаметре. Обычно они откладывают яйца на трубчатые растения (Aristolochia schlecteri), так как листья этого растения служат источником пищи для личинок, как только они вылупляются.

гусеница бабочки

На следующем этапе жизни из яиц вылупляются детеныши гусениц. Эти крошечные новые формы жизни имеют черное тело с длинными, мясистыми и красными щупальцами по всей поверхности. У них также есть кремовое пятно посередине черного тела. Как только они вылупляются, они немедленно начинают питаться листьями трубочной лозы, и продолжают это делать до конца второй стадии. По мере роста гусеницы несколько раз теряют старую кожу (линяют) и медленно превращаются в куколку.

Вся магия происходит на стадии куколки (или кокона). Во время этой части цикла тело гусеницы превращается в бабочку. Однако на этом этапе жизненного цикла гусеница не ест и не пьет, пока полностью не превратится в свою окончательную форму.

Читайте также: Самая красивая бабочка — Монарх

На последнем этапе гусеница появляется взрослой. Здесь бабочка питается в основном нектаром, но дальше не растет. Её единственная обязанность на этом этапе — спариваться и воспроизводиться, чтобы популяция могла расти. Взрослые самцы обычно живут недолго, около трех месяцев, а самки — вдвое дольше. Ниже показаны пропорции взрослой самки относительно человека:

бабочка на фоне человека

Их жизненный цикл может показаться довольно простым, но на каждом этапе птицекрылки королевы Александры сталкивается с опасностью. Муравьи начинают нападать на них с момента их появления в яйцах. На их личинок в дальнейшем охотятся ящерицы, жабы и птицы. Также, они подвержены грибковым инфекциям. Достигнув взрослой стадии, они мало сталкиваются с хищниками, но могут быть пойманы в паутину, или съедены древесными млекопитающими.

Угрозы виду

Птицекрылка королевы Александры находится под правовой охраной в Папуа-Новой Гвинее с конца 1960-х годов. Она также включена в Приложение I CITES (1987). Однако, этот вид находится под серьезной угрозой. Самая большая проблема, с которой сталкивается большая бабочка, заключается в том, что ее среда обитания строго ограничена одним регионом — Папуа-Новой Гвинеей. Даже там она сталкивается с множеством угроз, как природных, так и антропогенных.

пальмовые рощи

Извержение вулкана горы Лэмингтон в 1951 году уничтожило 150 кв. км среды обитания этого вида и сократило популяцию. Остальные места обитания быстро трансформируются для коммерческих лесозаготовок и расширения сельскохозяйственных культур. В частности, плантации пальмового масла быстро меняют ландшафты Папуа-Новой Гвинеи. Сегодня пальмовое масло растет на тысячах акров земли прямо в центре основного ареала обитания бабочки, что исключает любые шансы на ее длительное выживание. Этот вид также незаконно вылавливается и продается, особенно коллекционерами. Люди со всех концов света платят приличные суммы, чтобы владеть образцом самой большой бабочки в мире, даже не подозревая, что в мире их осталось совсем немного.

Хотя большинство из нас никогда не увидят этот вид в дикой природе, мы можем помочь в его сохранении. Самый важный способ сделать это — бойкотировать продукты, содержащие пальмовое масло. Это может показаться мелочью, но поистине удивительно, как простое изменение наших пищевых привычек может потенциально помочь спасти целый вид!